关于创业公司起名的原则和技巧

在新的创业项目中会出现公司或产品起名的问题,这可能是你需要做出的最重要的创业决策。正确的名字可以为你的新事业打下坚实的基础,成为你致胜的关键因素;错误的名字则可能会使你花费更多的时间、金钱和努力,才能脱颖而出。

作为一个创业者,你肯定有太多的事情要做。你可能需要找志同道合的合伙人,可能需要投资人来认同你的创意,可能需要构建产品,可能需要去抢占市场,可能需要去应对竞争……你恨不得今天就把明天的事情做完。有如此多重要的事情等着你去处理,这常常会迫使你忽略命名的问题。但名字对于任何企业都是非常重要的,必须受到应有的重视,不能把事情搞砸。

命名看似容易,大多数创业者都认为自己足以做好这件事。实际上,命名并非大多数创业者的强项,大多数人都缺乏必要的经验和技巧。这就是为什么80%的创业公司都起个了和竞争对手类似的名字。比如,某个领域大量出现诸如“多、快、好”等相同字眼的名字,这是很难让潜在客户区分的。当你起了一个和其他公司类似的名字,你很难让世人知道你创建了新的东西。

虽然雇佣专业人士有助于解决命名问题,但多数初创公司可能不太愿意负担这笔命名费用,希望自行给公司起名。为此,这里提供了关于创业公司起名的较系统的原则和技巧,将有助于你避免命名中的陷阱,发挥你的固有优势,起出一个独特并适合你的生意的名称。

名字真的重要吗?

“创业成功的关键因素是什么?”这是每个创业者都喜欢交流的问题。他们的答案总是包括人、钱和项目。那么,名字呢?

名称对于创业公司所起到的作用往往被低估,但我们认为它和商业创意、资金和合伙人同等重要。因为名字是你和市场对话的开始,是你抓住人们注意力、唤起他们的好奇心的的首要方式。大多数创业项目在起步时都大同小异,唯一不同的可能就是它们的名字——有些名字会立即引起我们注意,让我们印象深刻;有些名字则普普通通,常常被我们忽视。

好名字——出乎意料而又合乎产品的名字——可以把你与竞争对手区分开来,给你的投资人讲故事,激发你与客户之间的情感联系,有助于建立品牌;选择一个错误的名字——一个与容易与竞争者相混淆的名字,一个不会引起客户注意的名字,一个不利于传播和搜索的名字,或者一个存在冒犯他人的负面联想的名字——可能会对你的品牌建设、融资和营销造成严重的不利影响。

你可以选择起一个平淡的名字,然后花很多的钱做广告,向人们解释你是不同的。但初创公司通常没有那么多钱,你最好选择一个独特而难忘的名字,以便低成本地从竞争中脱颖而出。

在我们看来,创业成功始于一个正确的名字——一个有助于你塑造独特个性并讲述独特故事的名字。

起名原则有哪些?

一、不要做的事情

在讨论你应该做什么之前,我们首先来看看你不应该做什么。以下都是创业公司在起名时容易犯的错误,应该尽可能避免它们。我们建议你不要:

1、不要使用名字生成软件

互联网上存在大量的公司名称生成器,在大多数情况下,这种随机生成的名字难以让人产生感觉和共鸣。中国文化博大精深,计算机对人类语言和文化的理解还不够好,更不用说理解人类的心理和存在于心智中的品牌了。

如果你的客户是机器人,那就容易多了。然而,对于人来说,名字必须引起反应。它应该让人微笑、大笑或提出疑问,这样才能引起关注并令人难忘。没有情感反应的名字,很可能是一只耳朵进,一只耳朵出。

2、不要起个通用性名称

比如一个网站命名为服装网、人才网、交友网等等,这样的名字人人可用,这就是通用性名称,它指代的是整个产品品类,而不是某个特定品牌。通用性名称的的问题是,当你辛辛苦苦开辟了一个新市场,可能其他人很快就与你分享了这个名字,因为通用性名称不能把你和同类企业区分开来,不能使你和客户的利益受到保护。

3、不要起个没有实际意义的名称

如果名字自身足以说明产品——无论是在字面上还是内涵上,将对公司的宣传起到极大的辅助作用,这样的名字当然就更具优势。我们知道,一些知名公司起了个没什么实际含意的名字也可以成功,因为他们可以通过持久的营销和广告来逐渐赋予名字以某种内涵。但这种名字对于营销本身并没有什么帮助,作为初创公司,通常没有大公司那么多营销预算,应该尽可能避免这种浪费。

4、不要陈词滥调

尽管这是老生常谈,但在公司名称中存在大量的陈词滥调。这里虚构几个例子:山顶、顶点、顶峰。虽然每个目光远大的创业者,都应该以最高级的眼光来看待自己的公司,但毕竟这还只是我们的愿景和梦想。使用那些被滥用的形容词来命名,可能只会让你看起来类似于其他公司,对你脱颖而出没有任何帮助。

5、不要起个晦涩的名字

有一些创业公司的名字起得古怪而难认,带有一些非常生僻的字。他们所考虑的可能只是该名字是否唯一,以便容易通过注册,而忽略了名字如何面向世人。你的名字除了唯一性之外,还需要潜在客户易说、易听、易写。可能少数人会理解一个晦涩的名字,但大部分人都会感到困惑,他们可能会在键盘前思考,这个字怎么打出来?一个难以理解的名字,将很难传播开来,使潜在客户不能找到你,这意味着你会失去很多潜在推介机会。

6、不要因为词典的定义而扔掉好名字

没有客户会关心词典的定义,名字代表的是你的业务,你的业务将会重新定义名字的内涵。

7、不要用投票表决的方式来决定名字

起名不是一个民主的过程,一般投票的人可能并不懂得命名或品牌。所以会发生什么呢?他们会选择自己感觉好的东西,而不是因为这个名字独特、相关、容易记忆或令人回味。

在实际命名工作中,大约只有20%的努力是用在创意上,其他80%的努力是为了达成一致意见。唯一的问题是,创造性工作不应该是关于达成一致,它是关于想出一些很酷很有趣的东西。一个让每个人都满意的名字,也意味着它是一个平淡无奇的名字,听起来、看起来都类似于其他公司的名字。人们总是在容易达成共识的东西上达成共识,而不是在有创意、有个性或有趣的东西上。

8、不要忽视知识产权

你不能说:“我想出了个好名字,但就是不能使用它。”选择一个已经注册了的名字,不仅会浪费你的时间,还可能会导致法律上的麻烦。所以不要害怕在商标检测上花那么点时间或钱。

9、不要用你自己的喜好来代替目标客户群的想法

关键是要尽可能客观地创造、评估和选择名字,也许你的名字对你非常有意义和吸引力,但却未必吸引其他人,而这些人可能是你的目标客户。

10、不要陷入任何所谓的科技公司起名规则中

比如,有些创业公司喜欢借鉴百度和google的命名——人们可以说百度一下、google一下,这样起个既能作名词也能作动词用的公司名字。好名字通过情感将公司与用户连接起来,而情感是没有规律可循的。比如亚马逊、阿里巴巴同样是伟大的名字,好像并没有作动词来用?

二、要做的事情

11、要了解你的项目

为一个创业公司起名字是有很多技巧,这些都是基于你对你的产品、竞争对手、市场和企业愿景的理解。你需要充分了解你的业务才能想到一个好名字。

你研究过你的产品、竞争和客户吗?熟悉这些因素,将对你创造出合适的名字具有很大的帮助。重要的是要知道,好名字必须要和公司的定位方向一致。你想要一个名字做的事情越多,你击中的目标就越小。一般来说,名字能很好地传达一、两点内容就不错了。抓住重点吧。

在你构思名字时,你的心目中一定要牢记你的听众。不要试图去创建一个迎合所有人口味的名字,而是要针对目标受众的特征量身定制你的名字。让你的名字对目标受众产生最大的吸引力,这将会对你的公司成功产生积极的影响。

12、要追求独特的名字

一般来说,名字越独特越好。太过描述性的名字不会是有趣的、有吸引力的或有情感力量的。正确的名字必须与竞争对手的截然不同,具有丰富的内涵和联想,唤起情感并容易传播。你可以创造一个像“天猫”这样的名字,它是有趣的、易记的;也可以起个像苹果、亚马逊、百度、阿里巴巴这样的令人回味的名字,这种名字能唤起情感和视觉,有助于强化你的品牌定位。

此外, 创业公司通常需要不断创新和进化,如果你的名字过于具体地描述了产品,未来业务的范围将会受到严重限制——一家名为“棉袜”的公司不适合延伸到棉衬衫。考虑一下你的企业要到哪里去,以及你所选择的名字可能会对此产生什么影响。

13、要让名字能引起注意

在如今的信息爆炸时代,吸引潜在客户的注意力变得日益困难。如果你的名字不能引起注意,更糟糕的是让人看到名字就打哈欠,只会让你迅速消失在人群中。

名字是你给人们的第一印象,无论名字是以广告、标志还是口头的形式出现,大多数人与公司的第一个接触点就是听到或看到它的名字。要不惜一切代价,避免起个乏味的名字。选择一个乏味的名字,会使你在第一时间处于不利益地位,你的公司将不可避免地错失商机。因为人们可能会被其他更有趣的名字所吸引。

一定要记住,世界那么大,我们的初创公司还那么小,除非我们能立即引起世人的注意,使他们想要了解更多,否则没有人会对我们的存在感兴趣。

尽可能让你的公司名字具有吸引力,并且真的不会令人反感或有不愉快的感觉。

14、要让名字能讲故事

名字问题不只是创意问题,更是个营销战略问题。公司名字不一定要多么地有创意,但一定要有助于讲述公司的故事。正确的名称必须反应出公司或品牌的预期特征和个性,告诉世人你有什么不同。从某种意义上说,这不是在命名,这是战略定位的开始。

15、要开展头脑风暴

起名除了需要正确的方法和努力之外,可能还需要那么一点灵感。你永远不知道最好的主意何时、何地出现,也许好主意只会在它们想来的时候才会到来。因此,在命名过程中,你最好广撒网,以获得各种各样的名称创意。

你不必独自一个人去思考名字,让你的家人、朋友、合作伙伴或未来客户参与进来,与他们一起进行头脑风暴,是想出好名字的捷径。这可能会让你们的创造力源源不断,极大地节省起名的时间。必须注意,正如我们前面谈到的,你最终必须独自决策,保持主见,不要受到一群人趋之若鹜的影响。

16、要保持简单

你希望你的客户能够记住你的名字,然后把它转介给他们的家人和朋友。一个很难说出口或冗长而复杂的名字,极不利于潜在客户之间的推荐。

公司名称应该简短、尖锐、切中要害。我们的大脑是非常繁忙的地方,一个简短的名字要比一个长的名字更容易被保存下来。

就像一个名字应该简短一样,它也应该清晰——你需要考虑名字的易读性、易听性和易记忆性。没有人会记住一个他们不能读或听不清的名字。如果你在不同国家使用不同的语言,你可能需要很长一段时间才能找到适合的名字。

17、要审查名称合法性

确保你的名字完全合法、可用,能通过公司、商标注册。查询一下本地和全国性的数据库,看看你的首选名字是否已经注册。如果你正在建立一个在海外运营的业务,那么你还得去查查其他国家的数据库。最后,你需要准备3——5个初步检查过的名称备用。当你有一些选择余地时,也便于你找到理想的域名。

18、要关注域名可用性

另一个你应该考虑的可用性是域名是否是免费的——如今,网站是业务的固有部分,如果你选择名字的域名已经被另一家公司占有,那将是一件非常遗憾的事。域名可用性,是公司起名面临的最大障碍之一。在确定名字之前,请确保你可以找到相匹配的域名。

如果实在找不到好的域名,也不是什么严重的事情。你可以看到许多公司的域名并不怎么样,同样可以成功。重要的是不要为了追求域名的一致,而放弃一个强大的名称,选择一个糟糕的名字。对于大多数公司来说,名称才是第一位的,除非你是想建立百度、淘宝这样的互联网入口。

起名步骤是什么?

实际起名过程都会不尽相同,以下简短地介绍一下应该遵循的一般流程:

首先找出描述你的公司、产品或服务的属性。一方面,找出正面属性,比如:酷、前卫、快速、快乐、高级等等;另一方面,确定你不想要的负面属性。例如,“快速”,不会是你想要与脑外科医生相联系的一个属性,精确、细心和严谨是比较合适的属性。换言之,要知道你是什么与你不是什么。

为你的产品或服务的属性找到支持点。

你所起的名字,要体现正面的属性,尤其是要反映产品的核心价值,但尽量不要让人联想到负面属性。

当你创造了广泛的名称备选方案,你就可以将其缩减到几个首选的名字,然后开始评测。

通过语言标准和品牌标准来评估你的名字。语言标准包括:名字容易说、听、写吗?读起来流畅吗?令人难忘吗?最重要的品牌标准是名字的唤起性。如果一个名字不能让人联想到任何东西,那这个名字就是没有生命力的。除此之外,其他的品牌标准还包括:这个名字体现了(或没有体现)什么属性?你能在广告或促销中有效使用这个名字吗?它对你的广告有辅助作用吗?

最后,我们希望上述建议能改善你的起名过程,有助于你创建出不同凡响的名称——虽然起名的过程可能很困难,但这是你的创业计划的关键一步,将真正影响到你的公司未来。