沈向洋:以华山论剑之心,共创人工智能未来


#1

文/未来论坛

“ 如果你在感情上难以支持微软,那是你还未曾遇见沈向洋。

——《麻省理工学院技术评论》

相较于语录遍布社交网络的马化腾、李彦宏、丁磊等科技企业界“网红”,沈向洋虽身处微软最高级别华人高管之位,行事作风却着实低调。

事实上,恰如武林高手往往敛其锋芒,沈向洋50年的人生经历,无论是科研成就还是职业生涯,都只能用“开挂”二字形容。

天才所向,无不望风披靡

沈向洋4岁上小学,13岁上大学。拥有大陆“科技神童”美誉的他,从南京工学院(今东南大学)毕业后,接连在香港及美国取得硕博学位。

在美国卡内基梅隆大学留学时,沈向洋选择了视觉研究作为研究方向。1994年,当他公布第一个三维全真模型时,几乎还没有人在这一领域从事这样的工作。1996年,沈向洋进入了微软美国研究院。

“当时我自己做图形学,得国际最高奖的四五个人都在微软,去了之后自然要跟他们交交手。”沈向洋表示,微软是个藏龙卧虎的地方,而一个人要进步,就必须跟水平高更的人在一起。

在科研领域,沈向洋一直如鱼得水。2002年,他和他领导的团队一战成名,在当年的国际图形学年会中发表了4篇论文(占了整个亚洲发表论文数量的4/5)。这几乎是一个研究机构在学术界能够获得的最高礼遇。沈向洋意气风发,登上附近一个小山包仰天高呼,“拔剑在手,环顾四周,仰天长叹,敌人在哪里?”

无为而治,打造现实版“X战警学院”

2004年1月,沈向洋成为微软亚洲研究院第三任院长。微软亚洲研究院就好像一所现实版的X战警学院,沈向洋则充当了X教授的角色。他以高超的技艺和个人魅力网罗了一大批各怀绝技的人才。

沈向洋对自己领导的研究院有着很深的感情,因为这里注入了他本人的人生态度和价值理念。而深厚感情的背后,还有一份浓浓的家国情怀。回忆起研究院起步时的情景,沈向洋说:“我们的目标是要让欧美学术界知道,在中国有个微软亚洲研究院,学问做得跟他们一样好。”

沈向洋希望很多年后,人们会记得曾有这么一批人,对中国社会、科学界、教育界有影响。“我自己会感到很自豪,觉得自己做了很了不起的科学研究。”他说。

人工智能,下一个挑战

2013年,沈向洋升任微软全球执行副总裁。

纵观计算机产业发展史,似乎没有一家公司可以屹立不倒、永远站潮流最前端。大型机时代造就了IBM, PC时代诞生了微软,如今的时代似乎是Google们的天下。然而,对团队创新能力抱有充分信心的沈向洋表示:“谷歌在互联网领域是家伟大的公司,但就此评价微软创新能力弱于谷歌,我肯定是不同意的。”

2016年9月,微软宣布成立全新的人工智能与研究事业部。沈向洋成为这一事关微软未来的关键部门的负责人。

在沈向洋看来,人工智能已经深入到生活的各个方面,让人与人、人与物、物与物更无缝连结。以人工智能技术为代表的“隐形计算”除了为行业创新带来灵感之外,对于国家和世界经济则将会带来新的发展空间和增长动力。

沈向洋或许正面对职业生涯中最艰难的一次挑战。要么开创历史,要么成为历史——更多新的不可能摆在沈向洋面前。这种味道如此熟悉又如此引人兴奋。这场刚刚开始的人工智能“华山论剑”,不仅有“武艺”的对决,更提倡切磋交流。对沈向洋而言,位于论剑席上,能够见证、参与并亲自推动人类文明发展关键技术的跃升,夫复何求。

关于人工智能,沈向洋还有许多话要说。2017年1月14日-15日,沈向洋将出席未来论坛2017年会暨首届未来科学大奖颁奖盛典,发表主旨演讲,并与高科技创新创业界众多大咖以及相关科研领域顶级科学家对话,探讨创新时代的变革与演进,远望人工智能推动下人类文明的多彩未来。